印章是一种独立的造型艺术,是劳动人民的伟大创造。在古代,它的主要用途是作为取信于对方的一种标志。印章的使用在春秋战国时期以及很普及,先秦和秦汉的印章多用作封发物、简牍之用。我国古代公私简牍大都写在竹简、木栅上,封发时用绳捆缚,在绳端或交叉处加以检木,封以粘土,上盖印章,作为信验,以防私拆。印章如同签押,可以防止伪证,以作凭信之物。印章用朱色金盖,处日常应用之外,又有它的从属用途,可以运用在书法、绘画和木刻等艺术作品上,辅助艺术作品上,辅助艺术作品来说明主题内容、作者、创作日期、收藏者等等,增加构图的美感,称为艺术作品的一个重要组成部分。前人往往把我国的篆刻和书法、绘画相提并论,称它们为“金石书画”。